Sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado en el contexto de COVID-19
Sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado en el contexto de COVID-19
 
 
 
 
 
Según la publicación del 22 de junio 2020 del prestigioso Centro Europeo para Prevención y Control de Enfermedades
Los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) se utilizan para proporcionar condiciones ambientales confortables (temperatura y humedad) y aire limpio en entornos interiores como edificios y vehículos. Los sistemas HVAC se pueden configurar de diversas formas, según su aplicación y las funciones del edificio / vehículo. Los sistemas de ventilación proporcionan aire limpio intercambiando aire interior y exterior y filtrando. Los sistemas de aire acondicionado pueden ser parte de sistemas HVAC integrados o independientes, proporcionando enfriamiento / calentamiento y deshumidificación.
Los sistemas autónomos normalmente recirculan el aire sin mezclarlo con el aire exterior.
La mala ventilación en espacios cerrados se asocia con una mayor transmisión de infecciones respiratorias [1]. Ha habido numerosos eventos de transmisión de COVID-19 asociados con espacios cerrados, incluidos algunos de casos presintomáticos [2-4].
El papel de la ventilación en la prevención de la transmisión de COVID-19 no está bien definido (es decir, evitando la dispersión de partículas infecciosas para minimizar el riesgo de transmisión o previniendo la transferencia de una dosis infecciosa a individuos susceptibles).
Se cree que COVID-19 se transmite principalmente a través de grandes gotitas respiratorias, sin embargo, un número creciente de informes de brotes implican el papel de los aerosoles en los brotes de COVID-19. Los aerosoles consisten en pequeñas gotas y núcleos de gotas que permanecen en el aire durante más tiempo que las gotas grandes [5,6].
Los estudios indican que las partículas del SARS-CoV-2 pueden seguir siendo infecciosas en diversos materiales, así como en aerosoles en ambientes interiores, y la duración de la infectividad depende de la temperatura y la humedad [7].
Hasta el momento no se ha documentado la transmisión a través de fómites, pero se considera posible.
Varios informes de investigación de brotes han demostrado que la transmisión de COVID-19 puede ser particularmente eficaz en espacios cerrados y abarrotados, como lugares de trabajo (oficinas, fábricas) y durante eventos interiores, por ejemplo, iglesias, restaurantes, reuniones en estaciones de esquí, fiestas, centros comerciales, dormitorios, clases de baile, cruceros y vehículos [8].
También hay indicios de que la transmisión puede estar relacionada con actividades específicas, como cantar en un coro [9] o durante los servicios religiosos, que pueden caracterizarse por una mayor producción de gotitas respiratorias a través del habla y el canto en voz alta.
En un estudio de 318 brotes en China, la transmisión en todos los casos, excepto en uno, se produjo en espacios interiores [10]. El único caso de transmisión al aire libre identificado en este estudio involucró a dos personas. Sin embargo, los eventos al aire libre también han sido implicados en la propagación de COVID-19, típicamente aquellos asociados con multitudes, como celebraciones de carnaval [11] y partidos de fútbol [12], destacando el riesgo de hacinamiento incluso en eventos al aire libre. Sin embargo, la exposición en espacios interiores abarrotados también es muy común durante tales eventos.
El período de tiempo que las personas permanecen en ambientes interiores parece estar asociado con la tasa de ataque. Por ejemplo, en una práctica de coro de 2,5 horas en Washington, EE.UU., hubo 32 casos secundarios confirmados y 20 probables de COVID-19 entre 61 participantes (85,2%).
En una investigación epidemiológica en un centro de llamadas en Corea del Sur, hubo una tasa de ataque del 43,5% entre 216 empleados en el noveno piso del centro de llamadas, lo que indica una transmisión extensa en un ambiente de trabajo interior abarrotado [13]. Casi todos los empleados infectados estaban sentados en el mismo lado del noveno piso.
No hubo una relación obvia entre el riesgo de transmisión y la distancia del caso índice en este lado del noveno piso. Los autores también concluyeron que la cantidad de tiempo que las personas estuvieron en contacto jugó el papel más importante en la propagación del COVID-19, ya que los casos se limitaron casi exclusivamente al noveno piso, a pesar de la interacción con colegas en otros entornos (como en ascensores y en el vestíbulo).

A partir de los informes publicados hasta la fecha, todavía no es posible aclarar el papel de la proximidad física y el contacto directo, y la posibilidad de transmisión indirecta a través de objetos y superficies contaminados, o transmisión a mayor distancia a través de aerosoles.
Además, existe la posibilidad de sesgo de publicación, con menos comunicaciones de hallazgos negativos; y sesgo de confirmación, con estudios publicados que reafirman la ciencia conocida. Sin embargo, el conjunto de pruebas actual demuestra el riesgo de transmisión en entornos cerrados abarrotados y la importancia de combinar conjuntos de medidas de prevención.

Varios estudios han abordado el papel de la ventilación en los brotes de COVID-19. Tres brotes involucraron un caso índice que se informó que era presintomático y ventilación en un espacio cerrado, con la ayuda de aire acondicionado.
En un brote en un restaurante en Guangzhou, China, hubo 10 casos en tres familias [14]. Desarrollaron síntomas entre el 26 de enero y el 10 de febrero de 2020, habiendo almorzado el 23 de enero en el mismo restaurante, que es un edificio de cinco pisos sin ventanas. Sus mesas estaban separadas por más de un metro. El caso índice fue presintomático, y esa noche presentó fiebre y tos. Los casos secundarios se ubicaron a lo largo de la línea de flujo de aire generado por el aire acondicionado, mientras que los comensales que se sentaron en otras partes del restaurante no estaban infectados. Los autores del informe atribuyen la transmisión a la propagación de gotitas respiratorias que transportan SARS-CoV-2 a través del flujo de aire generado por el aire acondicionado.
Los autores de un manuscrito preimpreso que describe otros dos brotes de China en enero de 2020 atribuyen a los sistemas de aire acondicionado que utilizan un modo de recirculación como una posible ayuda para la transmisión [15].
El primer brote se asoció con un evento de 150 minutos en un templo. El caso índice, que había visitado previamente Wuhan, fue presintomático hasta la noche posterior al evento.
Las tasas de ataque en el brote fueron más altas entre quienes compartieron un viaje en autobús de 100 minutos con el caso índice (23 de 67 pasajeros; 34%). Los pasajeros sentados más cerca del caso índice no tenían un riesgo estadísticamente más alto de COVID-19 que aquellos sentados más lejos. Sin embargo, todos los pasajeros sentados cerca de una ventana se mantuvieron saludables, con la excepción del pasajero sentado junto al caso índice. Esto apoya la hipótesis de que el flujo de aire a lo largo del autobús facilitó la propagación del virus.
En contraste, hubo siete casos de COVID-19 entre otras 172 personas que asistieron al mismo evento del templo de 150 minutos, todos los cuales describieron haber tenido un contacto cercano con el caso índice.
El segundo brote se asoció con un taller de capacitación del 12 al 14 de enero en la ciudad de Hangzhou, provincia de Zhejiang. Contó con 30 asistentes de diferentes ciudades, que reservaron hoteles individualmente y no comieron juntos en las instalaciones del taller. El taller contó con cuatro sesiones grupales de 4 horas, las cuales fueron en dos salas cerradas de 49 metros cuadrados y 75 metros cuadrados . Un temporizador automático en los acondicionadores de aire centrales hizo circular el aire en cada habitación durante 10 minutos cada cuatro horas, utilizando "un modo de recirculación interior". No se conoció que ningún alumno presentara síntomas durante el taller. Durante el período del 16 al 22 de enero de 2020, a 15 de ellos se les diagnosticó COVID-19.
Los filtros de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA) han demostrado un buen rendimiento con partículas del tamaño del virus SARS-Cov-2 (aproximadamente 70-120 nm) y se utilizan en aviones y en entornos sanitarios. El papel de los filtros HEPA en los edificios fuera de los entornos de atención médica para prevenir la transmisión de enfermedades infecciosas no está claro.
Un estudio de modelado del riesgo de infección por SARS-CoV-1, el virus que causa el SARS, conferido por tres tipos de sistemas de ventilación en aviones comerciales relativamente grandes, encontró que los sistemas de ventilación mixtos tenían el mayor riesgo y los sistemas de desplazamiento convencionales tenían el menor riesgo. Los autores recomendaron sistemas de ventilación personalizados para las cabinas de las aerolíneas, ya que eran los mejores para mantener el confort térmico y, al mismo tiempo, reducir el riesgo de infección [16].

En conclusión, la evidencia disponible indica que:

• La transmisión de COVID-19 ocurre comúnmente en espacios cerrados.

• Actualmente no hay evidencia de infección humana con SARS-CoV-2 causada por aerosoles infecciosos distribuidos a través de los conductos del sistema de ventilación de los HVAC. El riesgo se califica como muy bajo.

• Los sistemas HVAC bien mantenidos, incluidas las unidades de aire acondicionado, filtran de forma segura las gotas grandes que contienen SARS-CoV-2. Es posible que los aerosoles de COVID-19 (pequeñas gotas y núcleos de gotas) se propaguen a través de los sistemas HVAC dentro de un edificio o vehículo y unidades de aire acondicionado independientes si el aire se recircula.

• El flujo de aire generado por las unidades de aire acondicionado puede facilitar la propagación de las gotas excretadas por personas infectadas a distancias más largas dentro de los espacios interiores.

• Los sistemas HVAC pueden tener un papel complementario en la disminución de la transmisión en espacios interiores al aumentar la tasa de cambio de aire, disminuir la recirculación de aire y aumentar el uso de aire exterior.

Guía
Se deben enfatizar las medidas de control de infecciones con evidencia comprobada para reducir el riesgo de transmisión del SARS-CoV-2.
Los organizadores y administradores responsables de las reuniones y los entornos de infraestructura crítica deben proporcionar material de orientación a los participantes sobre la aplicación de las medidas preventivas, que incluyen:

• Distanciamiento físico
• Higiene meticulosa de manos
• Etiqueta respiratoria
• Uso apropiado de mascarillas, si es requerido por el personal, y en áreas donde no se puede mantener el distanciamiento físico debido a impedimentos estructurales o funcionales.

Los administradores de edificios deben mantener los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado de acuerdo con las instrucciones vigentes del fabricante, particularmente en relación con la limpieza y cambio de filtros [17].
No hay ningún beneficio ni necesidad de ciclos de mantenimiento adicionales en relación con COVID-19.
Deben evitarse los ajustes de ahorro de energía, como la ventilación controlada por demanda controlada por un temporizador o detectores de CO2.
Se debe considerar la posibilidad de ampliar los tiempos de funcionamiento de los sistemas de climatización antes y después del período regular [17,18].

El flujo de aire directo debe desviarse de los grupos de individuos para evitar la dispersión de patógenos de los sujetos infectados y la transmisión.

Los organizadores y administradores responsables de las reuniones y los entornos de infraestructura crítica deben explorar opciones con la ayuda de sus equipos técnicos / de mantenimiento para evitar el uso de la recirculación de aire tanto como sea posible [17,18].
Deben considerar revisar sus procedimientos para el uso de la recirculación en los sistemas HVAC basándose en la información proporcionada por el fabricante o, si no está disponible, buscar el consejo del fabricante.

En todo momento debe garantizarse el número mínimo de intercambios de aire por hora, de acuerdo con la normativa de construcción aplicable. Incrementar el número de intercambios de aire por hora reducirá el riesgo de transmisión en espacios cerrados. Esto puede lograrse mediante ventilación natural o mecánica, según el entorno [4,18,19].

La aplicación de la guía anterior debe estar de acuerdo con las regulaciones nacionales y locales (por ejemplo, regulaciones de construcción, regulaciones de salud y seguridad) y debe ser apropiada para las condiciones locales.

Las especificaciones técnicas y los estándares para los sistemas de ventilación mecánica para reducir el riesgo de transmisión de COVID-19 en espacios interiores aún deben definirse sobre la base de estudios científicos que están sintonizados con los desarrollos de investigación de COVID-19. Las especificaciones técnicas deberán definirse para las categorías de habitación o tipo de ubicación, teniendo en cuenta el tamaño de la habitación, el grado de cerramiento y ventilación no mecánica, y el propósito probable para el que se utilizará la habitación.

Además, se deben proporcionar opciones para edificios protegidos que estén sujetos a modificaciones de ingeniería. Idealmente, las normas técnicas deberían recomendar criterios mínimos que deben cumplirse para que las autoridades permitan el uso previsto de un espacio cerrado.

Las especificaciones técnicas relativas a la disposición logística de los espacios cerrados, incluida la ubicación física de los sistemas de ventilación mecánica, también deben basarse en pruebas científicas y experiencia técnica, a fin de minimizar el riesgo de transmisión. Estas especificaciones también deberán tener en cuenta el número esperado de usuarios, los tipos de usuarios y la actividad del usuario. Por ejemplo, en los supermercados, los cajeros y los clientes tienen diferentes niveles de movilidad y duraciones de ocupación.
Como principio general, la ventilación mecánica debe disponerse para minimizar la dirección del flujo de aire sostenido para personas estacionarias.

Fuente: ECDC (European Centre for Disease Prevention and Control)
https://www.ecdc.europa.eu/en/publications-data/heating-ventilation-air-conditioning-systems-covid-19
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